Ambliopia

L’ambliopia, comunemente nota come occhio pigro: l’occhio debole, pur clinicamente sano, non sembra infatti svolgere il proprio compito assicurando una corretta visione – è quel particolare fenomeno che porta un occhio ad avere una visione ridotta. Non è causata da una qualsiasi malattia degli occhi e, quindi, non è correggibile con occhiali o lenti a contatto. Semplicemente – se così si può dire - il cervello, per qualche ragione, non è pienamente in grado di riconoscere le immagini viste con l'occhio ambliope.

Ambliopia

Ambliopia

L'ambliopia cosa è:

Una condizione che, quasi sempre, interessa un solo occhio, pur essendo possibile anche la riduzione della vista in entrambi gli occhi.

Diffusione e diagnosi dell'ambliopia:

Si stima che il tre per cento dei bambini sotto i sei hanno una qualche forma di occhio pigro. Molte persone confondono lo strabismo con l’ambiliopia, ma si tratta di situazioni diverse. Un equivoco forse dovuto al fatto che lo strabismo può causare ambliopia. Solo un oculista è tuttavia  in grado di rilevare un “occhio pigro” rendendo tanto importanti i primi esami dell’occhio infantile e pre-scuola.

Quali sono le cause di ambliopia:

Entrambi gli occhi devono ricevere immagini nitide durante il periodo critico (dalla nascita a 6 anni di età). Tutto ciò che interferisce con la chiara visione in entrambi gli occhi durante il periodo critico può portare all’ambliopia. Le cause più comuni di occhio pigro sono strabismo, anisometropia, e il blocco di un occhio per cause esterne. Quindi, l’“occhio pigro” è un processo neurologicamente attivo. In altre parole, la perdita della visione avviene nel cervello; se un occhio vede chiaramente e l’altro vede una macchia, il cervello inibisce, ignora, l’occhio con la sfocatura.  Il processo di inibizione può comportare una diminuzione permanente nella visione di quell'occhio che non può essere corretta con gli occhiali, lenti o chirurgia laser.

Ambliopia e come riconoscerla:

Dal occhio pigro si verifica di solito in un occhio solo, molti genitori e bambini possono non essere consapevoli della condizione. Molti bambini non vengono diagnosticati fino a quando i loro occhi sono esaminati da un oculista in età più avanzata. I più importanti strumenti diagnostici sono le prove speciali di acuità visiva diversa da quella standard 20/20,  attualmente utilizzato da pediatri e oculisti.

Cosa fare e come si cura l’ambliopia:

L’ “occhio pigro” può essere curato con successo fino all’età di 17 anni. Il trattamento precoce è in genere semplice, mediante l’utilizzo di occhiali, gocce, o patch.

Il trattamento per l'ambliopia:

Un trattamento, quest’ultimo, molto in voga ma assai “traumatico” per i giovani pazienti e, molto spesso, anche per le loro famiglie. Proprio a questo proposito ci sono però buone notizie: stanno infatti iniziando ad emergere nuove tipologie di trattamenti, non più basate completamente sulla terapia dell’occlusione. Proprio come la scienza moderna ha trovato nuovi e migliori metodi per curare la cataratta, la scienza moderna sta ora aiutando i medici a capire che è meglio trattare il paziente  ambliopico con una “terapia della visione binoculare” associata ad una quantità più limitata di occlusione (patch) terapia.

La cura dell'ambliopia:

Disagi a parte va sottolineato come il rilevamento e la correzione prima dei due anni di età offrono le migliori possibilità per una cura. Secondo la ricerca attuale, l’“occhio pigro” non può essere curato per una normale 20/20 senza la diagnosi precoce e il trattamento.  Per citare il dottor Leonard J. Press: “E 'stato dimostrato che un adulto motivato con strabismo e/o ambliopi,a che lavora assiduamente in terapia può ottenere un miglioramento significativo della funzione visiva. Come i miei pazienti si compiacciono di dire:  “Io non sto cercando la perfezione, io sto cercando di aiutarmi a fare il meglio possibile”. Il consiglio giusto è: è importante che i medici gli occhi non diano giudizi di valore per i pazienti ma dicano: “Non avrai il miglioramento che avresti avuto da giovane,  ma ti mando da uno specialista che ti può aiutare se sei motivato”.

Esercizi per l'ambliopia:

E tra i metodi per curare l’ambliopia, sempre più rilevanza va assumendo il cosidetto Eyerobics, un programma di esercizi per l’occhio sviluppato negli anni ’20 dal dottor William Bates (non a caso noto come “metodo Bates”. Le esercitazioni dell'occhio sono destinati ad affrontare diverse patologie, tra cui anche ambliopia, migliorando la funzione dei muscoli dell'occhio e al tempo stesso li relax. L'attenzione per migliorare i muscoli degli occhi permette agli occhi stessi di riallinearsi. Il problema con l’ambliopia causata da strabismo o anisometropia sta infatti nelle differenti tensioni dei muscoli dell'occhio tirando un occhio al lato. Se tutti i muscoli fossero altrettanto forti, sarebbe impossibile per l’occhio muoversi involontariamente in una direzione.

Occhiali per l'ambliopia

Il primo passo sulla via di una corretta e, soprattutto, efficace terapia resta comunque quello di affrontare il problema di fondo, la causa scatenate, se così si può dire, dell’occhio pigro andando a correggere, per esempio, eventuale astigmatismo, o miopia, con degli occhiali da vista; rimuovendo una cataratta ricorrendo ad un intervento chirurgico…

Una volta che si è posto rimedio alle cause si potrà quindi proseguire con l’obiettivo di incoraggiare il cervello del paziente nell’attuare il collegamento con l’occhio più debole, “fidandosi” dello stesso, eventualmente migliorando la sua capacità di vedere. Non attraverso gli occhiali, che in questo caso non servono ed anzi rischiano di peggiorare ulteriormente la visione del paziente acuendo le differenze tra i due occhi. Questo perché gli occhiali lavorano per aiutare la messa a fuoco dell’occhio, come un obiettivo fotografico. Ma se il cervello non comunica bene con un occhio, non ci sarà un quadro chiaro. Al contrario, l’oculista inviterà il paziente a coprire l’occhio più forte o ad offuscarne la vista con un collirio in modo da forzare il cervello ad utilizzare l’occhio più debole. Questo processo potrebbe richiedere settimane, mesi o addirittura anni. D’altro canto l’utilizzo di una patch contribuirà anche a  rafforzare i muscoli oculari costituendo dunque un ottimo esercizio di grande utilità a 360°.

Trattamento dell'ambliopia in pazienti adulti:

In alcuni casi è poi possibile, per pazienti adulti, ricorrere ad un trattamento chirurgico. Terapia indicata in particolar modo per pazienti in cui l’ambliopia è subentarata in età adulta a seguito di strabismo, quella chirugica non offre tuttavia, almeno per ora, percentuali di successo oltre modo incoraggianti.Per questo il ricorso a questo tipo di trattamento è di gran lunga secondario ed utilizzato come una sorta di extrema ratio qualora le cure non chirurgiche proprio non sortiscano gli effetti sperati.

Intervento chirurgico per l'ambliopia:

Nella maggior parte dei casi, l’intervento chirurgico di sutura regolabile viene eseguito in sala operatoria, in anestesia generale o locale. Successivamente l’occhio è coperto con una patch.. Nelle 24 ore successive, ambulatorialmente, la rimozione del cerotto e l’attenuarsi degli effetti di anestesia e sedazione, consentiranno al medico di valutare l’allineamento oculare.

In base a come gli occhi del paziente sono allineati, il chirurgo può decidere di utilizzare la sutura per stringere o allentare il muscolo trattato. Una “regolazione” che può causare un leggero fastidio, soprattutto nel caso il muscolo venga particolarmente “stretto”. Una volta che l'allineamento desiderato è raggiunto, il chirurgo lega la sutura regolabile in modo permanente sul posto, e la procedura è completa. Gli occhi resteranno rossi e doloranti per qualche giorno, probabilmente con un po’ di sangue rosso vivo nell'area chirurgica, di solito verso l'angolo all'interno o all'esterno dell'occhio. Detto che il paziente potrà comunque riprendere le proprie attività quotidiane nel giro di pochi giorni, occorreranno alcune settimane perché tutti i sintomi scompaino definitivamente così come, soprattutto, per valutare i risultati permanenti ottenuti in termini di allineamento oculare e, conseguentemente, di risoluzione del problema.

Considerazioni finali sulla ambliopia:

Come si è potuto notare, l'ambliopia è una patologia complessa che per essere compresa e risolta richiede il consulto di un professionista qualificato.

Informazioni generali dedicate all'ambliopia.