Coclea orecchio: Chiocciola orecchio

La chiocciola è un canale avvolto su se stesso che è contenuto nell'orecchio interno e scavato sotto l'osso temporale ed è essenziale perché l'udito "funzioni" correttamente.

La chiocciola chiamata anche coclea si trova nell'orecchio ed è un organo fondamentale dell'udito, collocato nell'orecchio interno, dove costituisce la parte anteriore di quello che viene chiamato "labirinto". La chiocciola ossea è formata da un canale scavato nello spessore della rocca petrosa dell'osso temporale, il canale a spirale della chiocciola è avvolto a spira attorno ad un nucleo osseo centrale dalla forma di cono, la cui base corrisponde al fondo del condotto uditivo interno mentre l'apice è rivolto in avanti e lateralmente, formando cosi tre giri sovrapposti in gergo quello basale, medio e apicale

Coclea orecchio: Chiocciola orecchio

Coclea orecchio

L'intera chiocciola in tutto è alta dai tre ai cinque millimetri e solitamente ha un diametro alla base di sette o otto millimetri ed a ogni giro del canale a spirale è parzialmente diviso in due parti, una superiore detta rampa vestibolare e una inferiore, la rampa timpanica e da una sottile lamina ossea a forma di spirale posta all'apice della chiocciola e queste due rampe comunicano attraverso un'apertura imbutiforme detta elicotrema.

All'interno del canale spirale osseo, ripieno di perilinfa, che riempie la rampa vestibolare e quella timpanica è contenuto (prevalentemente nella rampa vestibolare), il dotto cocleare o chiocciola membranosa con la suo interno la endolinfa.

Questo dotto ha in sezione possiede una forma triangolare la cui base o membrana basilare è costituita da una lamina di tessuto connettivo tesa dal margine libero della lamina spirale ossea fino al contorno del canale spirale osseo, che completa cosi la divisione del canale stesso nelle due rampe, la vestibolare e la timpanica ove su di essa poggia l'organo del corti, ovvero l'organo fondamentale dell'udito, costituito dalle cellule ciliate interne ed esterne dell'epitelio sensoriale acustico, intercalate tra cellule di sostegno e ricoperte dalla membrana tectoria.

Le altre due pareti invece, quella laterale e quella anteriore del dotto cocleare, sono costituite per la prima da un rivestimento epiteliale, lastria vascolare, poggiante su uno strato di tessuto connettivo o ligamento spirale, in continuazione col periostio del canale spirale osseo mentre la seconda detta anche membrana di Reissner è costituita da un sottile rivestimento di cellule epiteliali pavimentose poggianti su un sottile strato di tessuto connettivo.

Le vibrazioni della catena di questi piccoli ossi, determinate dalle onde sonore a livello dell'orecchio medio, si trasmettono, in corrispondenza della finestra ovale, ai liquidi dell'orecchio interno, perilinfa ed endolinfa e le conseguenti vibrazioni di questi liquidi determinano a loro volta oscillazioni della membrana basilare per cui le cellule ciliate dell'organo del corti vengono opportunamente compresse o stirate contro la membrana tectoria e questi stimoli danno origine ad impulsi nervosi che, dopo essere stati elaborati lungo le vie acustiche, generano la definitiva le sensazione sonora.

Purtroppo la chiocciola può essere variamente interessata da processi infiammatori detti labirintiti, i più più gravi sono quelli degenerativi che possono essere sono identificati ad esempio come la malattia di Mènière e capaci di provocare forme più o meno gravi di sordità di tipo percettivo.

La chiocciola dell'orecchio.

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