Difterite

La difterite è un’infezione batterica contagiosa che colpisce principalmente il naso e la gola. Sebbene più di rado, può anche interessare la pelle. I bambini sono particolarmente vulnerabili agli effetti della difterite. I casi più gravi possono essere fatali. Un 5-10% delle persone che sono colpite da difterite muore per le complicazioni che ne derivano, come difficoltà respiratorie, infiammazioni del cuore (miocardite) o problemi con il sistema nervoso.

Difterite

Difterite

Cause della difterite

Due tipi di batteri possono causare la difterite.

Essi sono:

  • Il corynebacterium diphteriae
  • Il corynebacterium ulcerans

La difterite è altamente contagiosa: i batteri si diffondono quando una persona infetta tossisce o starnutisce, e le goccioline di saliva entrano nella bocca o nel naso di un’altra persona. Meno comunemente, i batteri che causano la difterite possono essere trasferiti da una persona infetta sugli oggetti casalinghi, come bicchieri, tovaglioli o posate. Pertanto, la difterite è di solito presa dopo che si è stati in stretto e prolungato contatto con qualcuno che è ammalato di difterite o che è portatore sano. Per esempio, si può prendere la difterite da qualcuno con cui si abita. Nei paesi dove non c’è molta igiene, la difterite può colpire la pelle (difterite cutanea). In questi casi, l’infezione batterica si trasmette attraverso il contatto con la ferita infetta anziché attraverso vie aeree.

L’infezione da animali

Si può essere infettati dal Corynebacterium ulcerans dopo essere stati a stretto contatto con del bestiame, poiché questi animali sono portatori del batterio nel naso e nella gola. È anche possibile essere infettati con il batterio dopo aver bevuto del latte non pastorizzato o dopo aver mangiato cibi che sono preparati con del latte non pastorizzato.

Storia della difterite

Nel corso della storia, la difterite è stata una delle principali cause di morte tra i bambini, e una volta era nota come “l’angelo distruttore dei bambini”. Nel corso dei secoli, varie epidemie hanno colpito sia l’Europa che le colonie americane, soprattutto nel 18° secolo. Più recentemente, nel 1990, delle epidemie di difterite si sono verificate in Russia e negli Stati ex-dipendenti dell’ex Unione Sovietica. Il batterio della difterite è stato identificato nel 1880. Nel 1890, è stata sviluppata l’antitossina contro la difterite, mentre il primo vaccino è stato sviluppato nel 1920. Con la nascita e la somministrazione del vaccino contro la difterite, l’incidenza di questa malattia è diminuita in modo significativo. Anche se è ancora endemica in molte parti del mondo, la difterite respiratoria è ora diventata una malattia rara in gran parte del mondo occidentale. Inoltre, mentre la difterite colpiva principalmente i bambini più piccoli prima che fosse sviluppato il vaccino, oggi c’è una quantità crescente di casi di adolescenti e adulti non vaccinati o non adeguatamente vaccinati.

Come si sviluppa la condizione clinica della difterite

Una volta che una persona è infettata, i batteri si moltiplicano velocemente e si diffondono attraverso la superficie interna della bocca, della gola e del naso. I batteri producono una tossina che comincia ad uccidere le cellule in gola. Le cellule morte rapidamente formano una membrana grigio-bianca nella gola. La tossina può anche diffondersi attraverso il sangue e danneggiare il sistema cardiaco e nervoso.

Sintomi della difterite

I sintomi della difterite di solito iniziano da 2 a 7 giorni dopo l’infezione. Il tempo necessario per la comparsa dei sintomi è chiamato “periodo di incubazione”.

I sintomi della differite possono includere:

  • Febbre alta dai 38°C in su
  • Brividi
  • Affaticamento e stanchezza estrema
  • Mal di gola
  • Voce roca
  • Tosse
  • Mal di testa
  • Difficoltà o dolore nel deglutire
  • Difficoltà respiratorie
  • Scolo nasale maleodorante e macchiato di sangue
  • Ingrossamento delle ghiandole linfatiche (linfonodi) del collo

Se si ha la difterite, si può sviluppare una membrana grigio-bianca nella gola. Questa membrana riveste la parte posteriore di gola e tonsille e può ostacolare la respirazione. La membrana potrebbe sanguinare se si tenta di rimuoverla.

Difterite che colpisce la pelle: la difterite cutanea

La difterite, occasionalmente, potrebbe interessare la pelle anziché la gola. Questa è conosciuta come difterite cutanea. Se si soffre di difterite cutanea, si svilupperà del pus sulla pelle, di solito su gambe, mani e piedi. Queste bolle e macchie si trasformano in un’ulcera circondata da un alone rosso chiaro. L’ulcera guarisce in genere nel giro di 2 o 3 mesi, ma potrebbe lasciare anche una cicatrice. La difterite cutanea è trattata lavando a fondo le ferite infettate dal batterio della difterite con acqua e sapone. Verrà inoltre fatto un test un paio di settimane dopo per avere la garanzia che tutti i batteri siano stati eliminati.

Difterite asintomatica

Le persone che sono state vaccinate contro la difterite non sviluppano alcun sintomo se si infettano (difterite asintomatica). Tuttavia, queste persone possono comunque infettare altri individui.

Trattare la difterite con antibiotici...

La difterite è trattata con antibiotici e medicine antitossine. Chiunque sospetti di essere ammalato di difterite deve essere isolato in ospedale. Se la membrana grigio-bianca rende difficile il respirare, potrà essere eliminata del tutto o in parte. La maggior parte di persone affetta da difterite ha bisogno di una terapia di antibiotici di circa 14 giorni. Passato questo tempo, si dovrà fare un test per vedere se tutti i batteri sono stati eliminati. Se i batteri della difterite sono ancora presenti, potrebbe essere necessario continuare a prendere gli antibiotici per altri 10 giorni. La dose consigliata varia anche in base al tempo in cui si è stati ammalati di difterite. Una volta completato il trattamento, non si rischia più di infettare altre persone. Tuttavia non si potrà lasciare lo stato di isolamento in ospedale fino a quando i test non assicureranno che si è completamente privi di infezioni. Si dovrebbe fare la vaccinazione contro la difterite dopo le cure, perché aver avuto la difterite non impedisce di ammalarsi di difterite di nuovo.

Test e trattamenti per coloro che hanno stretti contatti con l’ammalato di difterite

Chiunque abbia avuto stretti contatti con un malato di difterite, come i membri della famiglia o i coinquilini, gli amici o il partner, dovrebbe farsi visitare dal medico immediatamente, per controllare eventuali segni di difterite.
Il test per la difterite consiste nel prelievo di un campione di cellule dal naso per verificare se vi sono i batteri della difterite. A chi è stato in stretto contatto con un malato di difterite verranno prescritti degli antibiotici. È molto importante completare la cura e, se necessario, sarà prescritto anche un richiamo della vaccinazione antidifterica.

Anche tutti gli operatori sanitari che hanno avuto a che fare con una persona ammalata di difterite hanno bisogno di essere visitati e trattati. Il rischio di contrarre la difterite dai colleghi di lavoro o dai compagni di scuola è molto basso.

Vaccinazione contro la difterite

Tutti i bambini dovrebbero essere vaccinati contro la difterite. L’immunizzazione per neonati e bambini si compone di cinque vaccinazioni somministrate generalmente a 2, 4 e 6 mesi, con la quarta dose che viene somministrata tra i 15 e i 18 mesi e la quinta nel periodo che va fra i 4 e i 6 anni. All’età di 11-12 anni, i bambini dovrebbero effettuare una singola vaccinazione se hanno completato il programma di vaccinazione raccomandato per l’infanzia. Poiché l’immunità diminuisce nel corso del tempo, il richiamo successivo della vaccinazione è necessario ogni 10 anni per mantenere protettivi i livelli degli anticorpi. Gli adulti dovrebbero prendere in considerazione di fare un vaccino di richiamo quando si decide di fare un viaggio in una parte del mondo dove la difterite è molto diffusa.

Informazioni sui sintomi le possibili cause le cure e la vaccinazione contro la difterite.

Malattie

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La difterete lascia segni ?

la difterete lascia segni e una persona che ne è stata affetta può contagiare ancora??

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