Il pepe bianco

Proprietà ed effetti del pepe bianco? Il nome comune della pianta è Pepe bianco, viene anche però denominato Pepe nero, pepe, Corteccia Pepe, Peppercorn, Pimenta, Piper, Vellaja. In botanica è conosciuto come Piper nigrum, appartiene al genere del Pifferaio e alla famiglia delle Piperaceae. Originario della Malesia e del sud-est dell’India, ha bisogno di un terreno ricco, ben drenato, di umidità elevata, a metà sole, e di molta acqua.

Il pepe bianco

Pepe bianco

Il pepe bianco e gli altri tipi di pepe

Il Pepe è il frutto di un rampicante sempreverde, il Piper nigrum. Pepe Nero, Bianco e Verde sono tutti frutti della stessa pianta e hanno la medesima forma, la differenza consiste nei diversi tempi di raccolta e dai trattamenti differenti a cui sono sottoposti.

Per renderlo nero, i grappoli vengono raccolti quando non sono abbastanza maturi e poi sistemati in pile lasciandoli a fermentare. Dopo alcuni giorni, le bacche sono distribuite su una stuoia e lasciate ad asciugare al sole per due o tre giorni fino a quando sono avvizzite assumendo il caratteristico colore quasi nero.

Invece, per rendere bianco il pepe, si raccoglie la bacca quando ha raggiunto la piena maturazione. La sua parte esterna ormai appassita espone all’aria il frutto secco che ha assunto il colore grigio-bianco.

Il Pepe bianco è meno amaro e con un sapore più delicato del pepe nero, aggiungendo però comunque un sapore pepato a salse e zuppe senza colorarle di nero.

Il Pepe bianco è molto popolare nella cucina europea, ma cosa contiene? quali sono i principi attivi e nutrizionali di questo tipo di pepe?

Il Pepe bianco contiene un po' meno olio essenziale del pepe nero. L'aroma del pepe bianco è dovuto per l’80% alla presenza di monoterpeni: sabinene, beta-pinene, limonene, inoltre terpinene, alfa-pinene, myrcene, delta-3-carene e monoterpene derivati (borneolo, carvone, carvacrolo, 1,8-cineolo, linalolo). I Sesquiterpeni costituiscono circa il 20% dell'olio essenziale: il beta-cariofillene, humulene, beta-cariofillene bisabolone e chetone.

Tradizionalmente aggiunto agli alimenti, può anche essere assunto in forma di capsule. Il pepe bianco, che molti di noi utilizzano ogni giorno nel cibo, è utilizzato in una vasta varietà di applicazioni mediche.

Proprietà ed effetti benefici del pepe bianco:

Gli erboristi lo usano come stimolante per le membrane deboli, in particolare per il trattamento delle alte vie respiratorie e anche per curare le emorroidi. Nei medicinali ayurvedici si utilizzano piccole quantità di pepe bianco insieme ad altre erbe in una formula che lo rendono immediatamente disponibile nell'organismo.

Recenti indagini scientifiche indicano che la piperina del pepe bianco può agire come: antidepressivo, antiossidante, proteggendo il colesterolo dai cambiamenti che portano alla calcificazione e la formazione di placche aterosclerotiche, antiproliferativo, prevenendo la diffusione delle cellule tumorali ed agisce sul dolore dando sollievo grazie all’ alta concentrazione di capsaicina.

Il Pepe bianco macinato può mantenere gli alimenti freschi.

Nel 1998, la rassegna trimestrale di Biologia ha riferito che il pepe bianco macinato ha ucciso circa il 25% dei batteri che possono causare il deterioramento del cibo.

In combinazione con aglio, spezie, cipolla, origano il pepe bianco potrebbe uccidere quasi tutti i batteri che potrebbero causare l’alterazione dei cibi.

Il pepe bianco stimola le papille gustative in modo tale che viene inviato un avviso allo stomaco per aumentare la secrezione di acido cloridrico, migliorando così la digestione; è una fonte eccellente di manganese, una buona fonte di ferro e vitamina K, oltre che buona fonte di fibre alimentari.

Il pepe bianco è da tempo riconosciuto come carminativo, aiuta cioè a prevenire la formazione di gas intestinali. Inoltre il pepe bianco è diaforetico (promuove la sudorazione), e diuretico (favorisce la minzione). Nella medicina occidentale e ayurvedica è considerato un espettorante, e nella pratica cinese come tranquillante ed anti-emetico. Si tratta di un tonico della milza. Inoltre è utile per l'anemia e lividi.

È anche un buon rimedio per il raffreddore e influenza. Il riscaldamento e l'azione espettorante sull'apparato respiratorio cancella subito il muco. Porta il sudore e può essere utile nelle prime fasi brivido di un raffreddore o influenza. È un bene per i dolori reumatici; ha qualità cefalica, stimolando e rafforzando i nervi e la mente.

Il pepe bianco aiuta l'applicazione e la concentrazione, soprattutto per gli individui che tendono spostare l’attenzione verso altre cose. È utile anche per rafforzare il coraggio in situazioni di stress come ad esempio parlare in pubblico o di fronte ad una persona difficile.

Possibili controindicazioni ed effetti collaterali del pepe bianco:

È consigliato evitare l'uso eccessivo di pepe bianco, nero o verde (più di 1 cucchiaino al giorno) se si prende digossina o fenitoina. Troppo pepe potrebbe rallentare la velocità con cui il fegato elimina questi farmaci dal flusso sanguigno. Quindi attenzione ad assumerne troppo (anche in gravidanza o allattamento).

Proprietà ed effetti benefici del pepe bianco

Naturale benessere

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