Stress terapia

Idealmente, uno standard di terapia farmacologica non è indicato per la gestione dello stress quotidiano, come quello causato da lavoro o problemi familiari, questi fanno parte della vita, e noi tutti sperimentiamo lo stress in tutta la nostra vita in vari gradi. Dal momento che è parte integrante della vita, i consulenti parlano di sollecitazioni di gestione piuttosto che di rimozione.

Stress terapia

Stress terapia

La terapia farmacologica per la cura dello stress

I più comuni farmaci anti-ansia sono le benzodiazepine e il buspirone, indicati per ottenere benefici di breve termine, ma possono portare ad effetti collaterali come sonnolenza o letargia e dipendenza da parte del paziente. I farmaci antidepressivi e anti-ansia sono le classi di farmaci che sono più spesso usati in abuso. I medici devono essere molto attenti nella scelta del più appropriato farmaco anti-ansia per le esigenze individuali e in base ai sintomi. Un comune e debilitante stress può derivare da una cefalea di tipo tensivo , prodotto da fluttuazioni della circolazione sanguigna e da tensione muscolare, soprattutto nel cuoio capelluto e nel viso. I farmaci antidepressivi hanno dimostrato di essere efficaci nel ridurre i sintomi cronici di cefalea di tipo tensivo . Quando si verificano cefalee quotidiane o molto frequenti sono chiamate cefalee croniche.
Uno studio sui farmaci antidepressivi, lo stress oltre a farmaci e terapie trattamento con placebo, nella gestione dello stress, ha dimostrato che sia la terapia medica con farmaci antidepressivi triciclici e sia la terapia di gestione dello stress sono stati più efficaci nel ridurre l'attività del mal di testa, mal di testa legati a disabilità e dolore. Inoltre, l'utilizzo di farmaci è risultato essere più utile rispetto al trattamento con quelli effetto placebo. Tuttavia, l’azione combinata della terapia medica e la terapia di gestione porta più probabilmente ad una significativa diminuzione dei sintomi del mal di testa rispetto ai farmaci o alla stress terapia da soli.

L'obiettivo degli interventi precoci con i farmaci dopo l'esposizione a un trauma è quello di migliorare le reazioni post-traumatiche e prevenire il successivo sviluppo di stress. Un esame dei neurocircuiti alla base della risposta umana allo stress può aiutare i medici ad identificare i farmaci che hanno  più probabilità di essere efficaci.
Il circuito coinvolge una presunta eccessiva attivazione dell'amigdala da stimoli percepiti dal paziente come una minaccia. Tale attivazione produce uscite varie aree cerebrali che mediano una serie di funzioni: consolidamento della memoria di eventi emotivi e apprendimento spaziale (ippocampo), memoria di eventi emozionali e comportamenti scelta (corteccia frontale orbitale), reazioni autonome e paura (locus coeruleus, talamo e ipotalamo) e l'approccio strumentale o condotte di evitamento (striato dorsale e ventrale).
Nel disturbo da stress, i normali controlli e contrappesi sull’attivazione dell'amigdala sono stati danneggiati, così che l'influenza del contenimento sull'amigdala della corteccia mediale prefrontale (PFC, in particolare il giro del cingolo anteriore e la corteccia orbitofrontale) è gravemente perturbata. La disinibizione dell'amigdala produce un circolo vizioso di condizionamento alla paura ricorrente, in cui gli stimoli ambigui hanno maggiori probabilità di essere valutati come una minaccia, i meccanismi di estinzione di tali risposte sono anati, e le chiavi del nucleo limbico sono sensibilizzate, in modo da abbassare la soglia di reattività alla paura.

La sfida farmacologica, dunque, è quella di identificare dove e come intervenire per frenare l'amigdala e gli effetti corticali e sottocorticali che ha messo in moto. I medici dovrebbero considerare i seguenti sistemi al momento di formulare l'intervento farmacologico per acute reazioni post-traumatico:

  • Meccanismi adrenergici - L'obiettivo terapeutico di colpire il sistema adrenergico è quello di inibire l'attivazione del recettore beta e aumentare l'effetto inibitorio di recettori alfa-2 adrenergici. Il risultato di questo trattamento è che ci si aspetta di ridurre attivazione dell'amigdala, e inibire la stimolazione del locus coeruleus e la sua attivazione secondaria di altre strutture corticali e subcorticali.
  • Glucocorticoidi - Una ragione importante per considerare gli interventi acuti per ridurre le eccessive sollecitazioni indotte dall’attivazione è la possibilità che un'attività anomala dell’amigdala può avere effetti neurotossici. La prevenzione della neurotossicità potrebbe essere ottenuta rettificando le anomalie con antagonisti o glucocorticoidi. Potrebbe anche essere realizzata con gli antagonisti del glutammato, come alcuni anticonvulsivanti, che attraverso il blocco delle azioni di aminoacidi eccitatori, proteggono i neuroni, impedendo afflusso di calcio. Infine, l’inversione di neurotossicità potrebbe essere ottenuta con trattamenti che promuovono la neurogenesi. Per esempio la paroxetina, ha dimostrato di aumentare il volume dell'ippocampo nei pazienti.
  • GABA - Il GABA è principale neurotrasmettitore inibitorio del cervello. Sopprime l’azione dell'amigdala indotta da stress. I recettori GABA nell’amigdala basolaterale inibiscono l'eccitazione glutamatergica. Questo suggerisce che le benzodiazepine o i farmaci anticonvulsivanti o  stabilizzatori dell'umore che potenziano i meccanismi GABAergici potrebbero essere agenti utili per una terapia farmacologica dello stress.
  • Il sistema serotoninergico - Il sistema serotoninergico ha importanti interazioni con gli adrenergici, GABA e sistemi di dopamina. Ci sembrano inoltre essere interazioni sinergiche in relazione allo stress acuto. Dato i diversi tipi di recettori della serotonina, una revisione della letteratura scientifica di base suggerisce che un efficace intervento precoce farmacologico potrebbe essere raggiunto con gli agenti recettori come la venlafaxina, gli antidepressivi triciclici o gli inibitori delle monoaminossidasi. Inoltre, suggerisce che i farmaci quali nefazadone o Trazadone potrebbero anche essere utili.
  • Il sistema dopaminergico - Durante lo stress incontrollabile, l'attivazione dell'amigdala produce rilascio della dopamina. Questo e altri risultati della ricerca suggeriscono che la somministrazione di antagonisti della dopamina, come ad esempio farmaci antipsicotici atipici o convenzionali potrebbero migliorare acute reazioni post-traumatico.
  • Neuropeptide Y - Il neuropeptide Y (NPY) è un neurotrasmettitore amminoacido, localizzatio nei neuroni noradrenergici, che inibisce il rilascio di noradrenalina e è fattore di rilascio della corticotropina. I risultati della ricerca hanno suggerito che i farmaci che migliorano la funzione di questo neuropeptide potrebbero migliorare le reazioni di stress acuto e di altri problemi indotti. Nessun agente farmacologico di questa natura è attualmente disponibile.
  • Corticotropina (CRF) - Dato il suo ruolo fondamentale nella mobilitazione della risposta di stress umano così come la sua espressione maggiore tra i pazienti che soffrono di disturbo da stress post traumatico, ci sono buone ragioni per prevedere che gli antagonisti della corticotropina potrebbero avere benefici effetti clinici sui sintomi correlati. Sebbene gli antagonisti sono attualmente utilizzati in ricerche su animali e in fase di sviluppo da parte delle imprese farmaceutiche, nessuno è disponibile per uso clinico.

Considerazioni sulla terapia farmacologica contro lo stress

Il futuro trattamento farmacologico per le persone gravemente traumatizzate cercherà di ridurre l'ampiezza della risposta allo stress e promuovere un rapido recupero della funzione normale. Questo potrebbe essere ottenuto nei seguenti modi:

  • riducendo l'attività di CRF con antagonisti CRF o migliorando  l'attività NPY
  • riducendo l'attivazione HPA con glucocorticoidi (come il cortisolo o idrocortisone) con uno steroide surrenale come dehydroepiandosterone (DHEA)
  • riducendo l'attivazione con agonisti adrenergici NPY e / o una varietà di agenti antiadrenergici (quali clonidina / guanfacina, propranololo, o prazosina)

Poichè la ricerca psicobiologica è svolta con individui profondamente traumatizzati, altre strategie farmacologiche diventeranno senza dubbio evidenti. Tra quelle di maggiore interesse teorico sono gli agenti anticonvulsivanti che esercitano i loro effetti attraverso l'inibizione di agenti glutamatergici, potenziamento degli agenti GABAergici, o entrambi.

Trapia naturale ed alternativa per lo stress

Una serie di trattamenti naturali come l’ayurveda e le erbe medicinali, privi di effetti collaterali, possono essere più benefici nel ridurre i sintomi di ansia o depressione, che sono direttamente associati a stress. Secondo l'Ayurveda, il corpo umano è fatto di tre dosha: Vata, Pitta e Kapha, che sono presenti  anche in natura. Questi tre dosha regolano tutte le attività metaboliche e sono in costante interazione con l'altro all'interno del corpo umano e, anche al di fuori di esso, con i tre dosha della natura. Quando le loro azioni nella nostra costituzione mente-corpo sono equilibrati, sperimentiamo benessere psico-fisico. L’Ayurveda prescrive farmaci per riportare equilibrio tra questi dosha per rimuovere le anomalie presenti nella nostra mente e corpo.  L’automedicazione porta spesso a pratiche pericolose di abuso di farmaci prescritti e non prescritti e all'alcolismo. In caso di sintomo di grave tensione, aiuta sempre parlarne con il proprio medico prima di provare a trattare la situazione da soli.

La terpia per la cura dello stress può essere fatta in due modi: naturale o farmacologica.

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